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El Periplo de Himilcón. por Cristófol Miró Fernández

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Con grandes similitudes al Periplo de Hannón, el texto original de este viaje también se perdió y sólo se conocen varias partes del mismo en el texto de Avieno, Ora Marítima, escrito unos 90 años después de este viaje, en el siglo IV a.c., lo que lo iguala al Periplo de Hannón, cuyo conocimiento nos llega a través de una copia griega, esta vez latina, del mismo siglo IV-III a.c.
Himilcón no fue ni remotamente el primer capitán cartaginés que exploró las tierras y costas de la Europa occidental y noroccidental, los hubo fenicios y tartesios antes que él, pero sí el primer capitán del que se conoce su nombre…pero nada más. Himilcón es un nombre sin ninguna historia conocida tras éste.
Más o menos debemos situarnos en la misma época que en el Periplo de Hannón, en los últimos decenios del siglo VI a.c., según Plinio. Su destino eran “las regiones situadas fuera de Europa”, y fijando el objetivo más acertadamente las islas Oestrýminidas, lo que ahora serían las Casitérides, entre las que están las islas Scilly (mapa lateral), en la punta noroeste de Inglaterra. Avieno habla de que Himilcón llegó a Irlanda y el sur de Inglaterra, amén de las costas de la Bretaña. Que llegara más lejos es sencillamente imposible e ilógico.
El viaje duró cuatro meses. Cuatro meses era un tiempo exageradamente largo para cubrir entre Cartago y la Oestrýmnidas aún en el caso de que las condiciones de navegación fueran muy malas, lo que implica que tuvo que tener contacto con muchos lugares de la costa atlántico y eso retrasó su trayecto su llegada al lugar de destino hasta cubrir el espacio de tiempo de cuatro meses.
Ambos navegantes llevaban el encargo de Cartago de comerciar, recordemos la búsqueda de Hannón de cobre en Akjoujt, de oro en África occidental o de cinc y estaño en Jos-Plateau (Nigeria). En este caso se trataba de monopolizar el comercio de plomo y estaño en el norte de Europa, pues en el norte de África no había estaño y sí lo había en las Islas Británicas. A diferencia de Hannón y sus fundaciones coloniales diversas, la intención de finalidad colonizadora aquí es totalmente infundada.2
El viaje era extremadamente peligroso. El propio Himilcón habla de calma chicha, bajíos, exhalaciones, nieblas, algas y (fruto de la imaginación de los marineros y la gente de aquella época), monstruos marinos. En esta época había una gran competencia con los navegantes griegos, con lo que el factor tiempo a la hora de llegar antes que ellos al norte de Europa era vital…pero un siglo y medio más tarde de este viaje, al masaliota Piteas (al lado reconstrucción 3D de la Massalia griega, la actual Marsella), su crónica de viajes lo ayudaron de un modo notable para navegar por una parte de esta ruta Nord europea.
No se sabe nada de viajes posteriores a las Oestrýmnidas pero el hecho de que pudieran conseguir plomo y estaño hace pensar lógicamente que hubiera más rutas que arribaran al mismo sitio…aunque al carecer de noticias, también es posible que nunca más se llevaran a cabo…

Autor: Cristóbal Miró Fernández

El periplo de Hannón a Camerún. Por Cristófol Miró Fernández

Relatado en una placa de bronce depositada en el templo de Ba’al Hammon de Cartago y desaparecido tras la toma de la ciudad por Roma el año 146 a.c., parece ser el único documento púnico auténtico que nos ha llegado, según Demerliac y Meirat, y del que se conserva una versión griega hecha en el siglo IV o III a.c., contenida en el Codex Palatinus Graecus 398, fols. 55r-56r de Heidelberg.
La fecha exacta se desconoce, pero se suele situar sobre el 500 a.c., por lo que puede ser o del siglo V o del VI a.c., y su guía no fue un sufete, o miembro del senado cartaginés, sino un militar cartaginés.

Etapas del viaje

El viaje transcurrió por variados lugares que pueden ser rastreados en la actualidad mediante la moderna historiografía. Las1 etapas de su viaje fueron la calzada de Gibraltar, Thimiaterion, el Cabo Soloeis, un ago situado más adentro, Karikon Teichos, Gytte, Akra, Melitta, Arambis, el río Lixos, donde viven los etíopes al otro lado de la región de los lixites, la isla de Kerne, el río Cher(me)tes, un lago con tres islas, un río habitado por cocodrilos e hipopótamos, Kerne, al pie de las selváticas y altas montañas, una bahía, el Golfo “Cuerno del Oeste”, en el que había una gran isla, un lugar (no accesible) en una región volcánica, la montaña Theon Ochema, el Golfo “Cuerno del Sur”, con una isla parecida al “Cuerno del Oeste”.
Estos lugares ¿a qué lugares actuales se refieren? Tras mucha discusión, los historiadores han intentado ubicar sus etapas, y Thymiaterion, colonia fundada por Hannón, puede ser la actual Tánger, Larache o Mehdiya, en la desembocadura de Oued Sebou.
Mehdiya es la candidata perfecta para ubicar a Thymiaterion, pues el Periplo habla de que la calazad de Gibraltar está a dos jornadas del lugar, y Gibraltar no cumple esas condiciones, mientras Larache es ya una antigua fundación fenicia anterior a Hannón.
Siguiendo la estela de Mehdiya, el Cabo Soloeis puede ser ubicado en el Cabo Cantin actual, mientras Karikon Teichos, Gytte, Akra, Mélita y Arambis han de estar ubicadas entre el Cabo Cantín y el Oued Dra.
Mogador no puede ser vista como Karikon Teichos. No es una nueva fundación, sino un simple reforzamiento del elemento fenicio por los colonizadores libio fenicios de Hannón, y eso indica los hallazgos fenicios del siglo VII-VI a.c.
Pasemos ahora al río Lixos. Identificado muchas veces como el Oued Dra, en los lixites no se puede ver a las gentes de la ciudad de Lixus, sino a las gentes nativas del sur del río Lixos, con los que los fenicios ya habían entablado contacto anterior.
Kerne es un enigma. O puede ser la isla Herne en la Bahía del Río de Oro o una de las islas de la Bahía Arguin (mapa superior). Según el Periplo está frente a Cartago, lo que no ayuda a descubrir la localización exacta…a no ser que Herne sea mucho mayor que su superficie atribuida en el Periplo a Kerne. Pero hay un dato que habla con claridad. Se dice que Hannón “viajó en dirección al sol naciente durante un día”. Si seguimos al Periplo y este dato llegamos a la Bahía Arguin.
Tras fundar Kerne Hannón navegó por un brazo del Senegal y remontó a su vuelta el otro, y tras volver a Kerneinició un viaje a Gabón, alcanzando la Bahía de Benin (supuestamente) tras 19 días de viaje, en el lugar llamado “Cuerno del Oeste. Tras cuatro días de viaje avistó el Monte Camerún, llamado en el Periplo el volcán del “Carro de los dioses”, y tras dos o tres días más de viaje alcanzó el “Cuerno del Sur”, la Bahía de Biafra.
Y ahí se acabó el viaje. Agotadas las provisiones, dio media vuelta y volvió a Cartago.

La fecha del Periplo

La fecha es muy difícil de determinar. Todas las indicaciones de los antiguos historiadores son demasiado generales, pero el hecho que Heródoto (484-425 a.c.) no la mencione en sus obras implica que es posterior a este autor. ¿Se llevó a cabo a 2mediados del siglo V a.c.? No se sabe seguro, tampoco, los argumentos no son sólidos a este respecto, pero se piensa que los cartagineses pudieron hablar a Heródoto del intento de Sataspes, bajo el gobierno de Jerjes (486-465/464 a.c.) de circunnavegar África, y que fueron cartagineses o libio-fenicios los que siguieron la estela de Sataspes e informaron a Cartago de este hecho. Pero antes de esta época no vivían gentes púnicas en la costa occidental de África.
Si buscamos la fecha del suceso de la batalla de Hímera (480 a.c.), el estado cartaginés debido a su crítica situación no puede pensarse que esta fuera la época cuando se realizó el Periplo…así pues conviene ubicarlo históricamente a inicios del siglo V a.c. Pero aquí aparece otro escollo que dificulta su cronología. El historiador Hecateo de Mileto (550-476 a.c.) (mapa del mundo griego hecho por Hecateo arriba) visitó Melisa, una fundación de Hannón, con lo que de nuevo la fecha vuelve a retroceder de nuevo hasta más allá del 500 a.c., sobre el 525 a.c., lo que puede coincidir con la política cartaginesa del momento.

La razón del Periplo

Sencillamente fue el hecho de fundar colonias, lo que no debe extrañar si tenemos en cuenta que Cartago misma fue fundada por tirios entre el 850 y el 820 a.c., o hubo fundaciones como Sexi, la actual Almuñécar, o Gadir, la actual Cádiz, en 3Is-Saphan-Im, la actual España. Y que buscaran nuevas fuentes metales tampoco debe extrañar, pues es sabido como los buscaban en la antigua Tartesos. La fundación de Kerne respondió a estas dos motivaciones combinadas.
Se piensa que tal vez buscara oro en África occidental, o cobre en la región de Akjoujt (Mauritania) (mapa lateral) o cinc y estaño en los Jos-Plateaus (Nigeria). No podemos decir con seguridad que el Periplo fue un fracaso, pues las noticias reunidas por los cartagineses fueron muchas y de provecho durante esta aventura marítima, pero tampoco puede ser calificada de completo éxito en la zona al sur del Kerne…

Autor: Cristóbal Miró Fernández